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马可·波罗把中国元代用煤知识传播到欧洲

发布时间:2019-07-01 14:37:43       浏览次数:0
马可·波罗把中国元代用煤知识传播到欧洲
吴晓煜 2019.3.29
        今年3月21日,习近平主席到意大利访问。此前,意大利罗马国立住读学校校长雷亚莱与在该校孔子讲堂学习中文的8名学生致信习近平,表达了对习主席来访的热切期盼和推动中意友好事业的良好意愿。习近平在给师生回信中讲,看到同学们能用流畅的中文表达自己的所想所思,感到很高兴。对他们立志促进中意青年思想对话和文化交流,促进中意人民友谊,表示十分赞赏。习近平在信中说:“希望你们做新时代的马可·波罗,成为中意友好交流的使者”。
        习近平信中提到的马可·波罗(1254-1324),是意大利著名旅行家、商人。在元代早期曾到中国旅行、游历、任职达17年之久。他回国后,把中国灿烂文化的见闻和传奇经历通过口说言传和旅华游记《马可·波罗游记》传播到意大利。特别重要的是,他把中国用煤十分普遍的情况和煤炭知识带到了丝绸之路的西段,并在欧洲得到广泛传播,产生了重大影响。这是需要我们了解的重大史实。
        《马可·波罗游记》一书较详细介绍了中国用煤“作燃料”的情况。书中这样写道:
        整个契丹省到处都发现有一种黑色石块,它挖自矿山,在地下呈脉状延伸。一经点燃,效力和木炭一样,而它的火焰却比木炭更大更旺。甚至可以从夜晚燃烧到天明,仍不会熄灭。这种石块,除非先将小块点燃,否则平时并不着火。若一旦着火,就会发出巨大的热量。
文中的“契丹”指中国。这段朴实的记述,说明我国宋代末年和元代初期煤炭产地广泛,“到处都发现”,已经把煤炭当成了主要燃料。
        他对中国用煤普遍的原因,也作了简要分析。他说:
        诚然,这个国家并不缺少木材,但是如此众多的人口,炉灶也多,而且燃烧不止,加上人们又勤于沐浴,这样必然造成木材数量供不应求,每个人一星期至少洗三次热水澡。每逢冬季,只要是力所能及,甚至是一日一浴。凡身有职位或家庭富裕的人,家中都备有一个火炉,以供自己取暖之用。像这样大的燃料消耗,木材资源势难满足供应;然而这些黑色石块,却取之不尽,而且价格又十分低廉。
        这些分析是有依据的,因为木材的紧张必然要导致煤炭取而代之,逐步成为主要燃料,这是十分浅显的道理。这也指出了我国元代煤炭事业比较发达的社会背景。
        马可·波罗于1271年随他父亲、叔父走出地中海,踏上东方之旅,艰苦跋涉,历尽千辛万苦,于1275年到达他们所向往的中国。这位蓝眼隆鼻,21岁的英俊青年得到元世祖忽必烈的喜欢与信任。先是留居皇宫,后多次被派到一些地方处理政务或任职。他在中国游历达17年之久,其足迹遍达京、晋、冀、鲁、豫、川、陕、蒙、新、苏、浙、闽、滇等省份,这些都是产煤地区,因而他关于中国用煤的记述是可靠可信的。
        1295年,他们带着中国伟大文明的见闻与大批财宝回到了家乡威尼斯,他的东方见闻引起人们极大兴趣和轰动,使人们大开眼界,对中国有了初步了解。后来,马可·波罗在一次战争中被俘入狱。在狱中他口述东方见闻,由同狱的作家鲁思梯谦笔录成书,这就是著名《马可·波罗游记》,又名《东方见闻录》。“几个月后,这部书已在意大利境内随处可见”。该书有119种版本,流传十分广泛。
        有西方学者认为,“该书不是一部单纯的游记,而是启蒙式作品。对于闭塞的欧洲人来说,无异于振聋发聩,为欧洲人展示了全新的知识领域和视野”。将地大物博、文化昌盛的中国形象展示在世界人民面前。把中国在元代时期用煤的情形通过他的游记宣传介绍,使之在欧洲和其他地区得到传播,这对于其他国家开发利用煤炭,起到了较大的推动作用。他不愧是中意文化交流的使者,也是中外煤炭交流的友好使者。
        在今天推进一带一路建设,促进中西交流与友谊的事业中,需更多的像他那样的使者。这正是习近平勉励意大利青少年成为新时代的马可·波罗的深义所在。

责任编辑:陈振
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